Path, la red social móvil, se actualiza y presenta Talk

Path es una red social móvil que te permite compartir mensajes con aquellos que tengas agregados como amigos. Estos mensajes no sólo son textos, la app también tiene formatos específicos para que compartas tu ubicación; libros, canciones o películas de las que estés disfrutando en ese momento; fotografías; e incluso, hay un formato de mensaje pensado específicamente para compartir a qué hora te vas a dormir y a qué hora te levantas. Además de eso, la app también puede publicar automáticamente información sobre tu ubicación, según vas cambiando de barrio. Esto último se podía desactivar, pero en su servicio de mensajería privada los mensajes siempre indicaban tu posición, aunque en la última actualización ya lo han corregido y también se puede desactivar.

En la actualización que ha lanzado Path esta semana, el mayor cambio es que han separado la parte de mensajería en una nueva app a la que ha llamado Talk, y han incluido una gran novedad a la que han llamado “Status”. En una de las pestañas de la nueva app, aparecerán mensajes automáticos que indican el estado de tus amigos. Estos estados indican en qué lugar están tus amigos (y qué tiempo hace allí), qué música están escuchando, si están haciendo ejercicio, si están en un viaje o si tienen la batería baja. Estos estados aparecen en forma de lista y sólo hay un estado por cada persona. Cada usuario puede elegir qué tipos de estado quiere que se compartan.

Otra novedad son las respuestas rápidas: Deslizando el título de un chat puedes enviar un icono de check, de pregunta o solicitar que te llamen. Estos iconos también aparecen dentro de las conversaciones, permitiéndote una interacción rápida con tus amigos. Al final, este es el principal activo de Path.

Path empezó a finales de 2010 y su base de usuarios era realmente pequeña, aunque según ellos su número de usuarios está creciendo exponencialmente durante el último año. Los early birds, entre los que me encuentro, indicamos algo que nos preocupaba: Path es todo lo contrario a la privacidad. Con Path se puede saber en todo momento dónde te encuentras, y ahora con Talk, se puede incluso saber qué estás haciendo. La aplicación cada vez deja más de lado la interacción personal, y le da un papel principal a los datos sobre ti compartidos automáticamente.

No podemos negar que la app es innovadora, y con esta actualización sigue quedando constancia de la importancia que le dan en Path a un diseño cuidado. Desgraciadamente, e incluso en móviles de última generación, el cambio de una app a otra es demasiado lento, haciéndote perder segundos de más que no se perderían si todo estuviese en la misma app. Además, hay pequeños bugs y fallos menores que hacen pensar que quizás la actualización se lanzó de forma prematura. Lo más importante es observar si los usuarios están dispuestos a que se pierda otra batalla contra la privacidad, quizás nos encontramos ante una burbuja al estilo Foursquare, donde al final, los usuarios se cansaron de decirle al mundo dónde se encontraban.

Razer Blackwidow 2013, nuestra review

Aunque hace ya muchos años que dejaron de usarse por el usuario medio, los teclados mecánicos han seguido siempre ahí y han continuado su evolución de tal manera que lo que hasta ahora categorizábamos como antiguo y bizarro se ha convertido en tecnología punta.

Es verdad que este tipo de teclados tiene las teclas más grandes y ruidosas y que su diseño no suele ser tan puntero como los de membrana, pero a cambio nos ofrecen una mejor experiencia a la hora de escribir y una robustezs y duración que son de agradecer en un mundo en el que cada vez es más común comprarte un teclado super fashion por un pastizal y que la membrana de una de las teclas se rompa a las primeras de cambio.

Llevaba un tiempo queriendo probar uno de estos teclados, y nuestros amigos de Razer me han permitido hacerlo prestándome un Razer Blackwidow 2013. A continuación os haŕ un análisis sobre el producto y os contaré algunas de mis impresiones a la hora de utilizarlo.

Por dentro

El Blackwidow 2013 viene equipado con unos interruptores mecánicos Razer de última generación tan precisas que sólo necesitan una fuerza de presión de 50G y una distancia de presión de sólo 2 mm para ser accionadas. Cada uno de estos interruptores mecánicos están diseñado para aguantar hasta los 60 millones de pulsaciones, lo que se traduce en una durabilidad épica tanto si lo vas a usar para jugar como para escribir.

He leído en varios sitios que las teclas de este modelo destacan por ser silenciosas, pero a un usuario de teclados de membrana como yo me ha parecido que hacen un ruido exagerado. Es verdad que este ruido le da a tu escritura de un ritmo que aumenta la eficiencia, no me preguntéis por qué pero lo he notado, pero si vas a usar el teclado por la noche mientras otros duermen es posible que puedas despertar a todos los habitantes de tu casa e incluso a algún que otro vecino si dejas la ventana de tu cuarto abierta.

Otras características interesantes de este teclado es su retroiluminación ajustable de color verde gracias a la cual verás perfectamente las teclas aunque estés a oscuras, su frecuencia de refresco de 1000 Hz y la posibilidad de ejecutar comandos de hasta diez teclas a la vez sin ningún tipo de problema.

Por fuera

Con su tamaño de 475x171x30 mm y su peso de kilo y medio estamos ante un teclado grande y robusto. Puede que visto sobre el papel su enorme peso parezca un inconveniente, pero he de confesaros que en la práctica a mi me ha resultado práctico, ya que de esta manera el teclado no se mueve en ningún momento mientras estás escribiendo o jugando, lo cual ayuda mucho a que puedas concentrarte totalmente en las tareas que estás realizando.

En la parte izquierda del teclado hay situadas cinco teclas macro totalmente configurables por nosotros. Es verdad que para gamers o power users estas teclas pueden resultar realmente útiles, pero para un usuario medio como yo han resultado una molestia, ya que al estar acostumbrado a escribir sin mirar ayudándome a posicionar las manos por el inicio del teclado, una fila de teclas extra a la izquierda ha hecho que hasta que me he acostumbrado a ellas parezca que se me ha olvidado escribir por completo al pulsar siempre la tecla de la derecha cuando quería escribir una letra.

El resto de características las completa un cable USB de fibra trenzada para hacerlo más robusto y duradero y unos puertos adicionales situados en uno de los bordes del teclado con ranuras para auriculares, micrófono y un USB adicional.

Conclusión

Tenía ganas de probar por fín un teclado mecánico de alta gama y la experiencia no me ha decepcionado. Es verdad que hace un ruido atronador que resulta un tanto molesto, pero a cambio he podido disfrutar de una experiencia de escritura óptima que me ha ayudado a aumentar mis pulsaciones por minuto.

Además, si nos vamos a gastar 160 euros en un teclado qué menos que este sea resistente y duradero, cualidades que sin duda son otro de los mayores puntos a favor de este gran teclado.w

Los océanos están heridos de gravedad

Sopas de plástico, así es como se denominan a las grandes concentraciones de basura que hay en los océanos, que según muchos expertos, son tan peligrosas como el cambio climático.

Esto es un problema global que afecta a todo el planeta y aunque algunos países cuiden sus costas y obtengan una bandera azul, en otros puntos, la basura acumulada puede alterar todo el ecosistema marino.

Charles Moore, capitán e investigador del Instituto de Investigación Marina Algalita, en California, afirma:

El 35 por ciento de los peces que pescamos tienen una media de una o dos piezas de plástico en sus estómagos, y añade, creo que actualmente la basura está matando a una mayor cantidad de animales que el cambio climático

Las sopas de plástico están formadas por grandes cantidades de plástico y otros residuos que quedan atrapados en las corrientes y torbellinos oceánicos, y según algunos expertos, a pesar de los esfuerzos por eliminarlas, continuarán creciendo durante los próximos 500 años. Algunas de estás partículas de basura son tan pequeñas, que muchas especies las confunden con comida y acaban muriendo.

En concreto, en el Pacífico, se halla una gran mancha de basura, también conocida como Remolino de Basura del Pacífico, compuesta principalmente por material plástico y fango. Tiene una extensión de 700.000 kilómetros cuadrados y abarca desde la costa californiana hasta Japón, pasando por Hawai.

Moore viajará el próximo julio a esta zona junto con un grupo de investigadores y así poder evaluar la situación:

“Estamos enfrentando un nuevo fenómeno. Realmente es un nuevo hábitat que no tiene precedentes en la historia del planeta” afirmó Moore.

19 de Junio: Lanzamiento de un satélite español en directo

A las 21:11 del 19 de Junio  se podrá observar en directo desde la web de la empresa Elecnor Deimos el lanzamiento del primer satélite de muy alta resolución español, el DEIMOSs-2 será el segundo satélite español de Observación de la Tierra, uniéndose en órbita a su antecesor, el DEIMOS-1, lanzado en 2009, y será capaz de capturar imágenes de 12 km de ancho, con una resolución de 75 cm por pixel, en cinco bandas espectrales, que lo convierten en el satélite comercial europeo de mas alta resolución.

El lanzamiento se realizará desde la base rusa de Yasni a bordo del lanzador ruso-ucraniano Dnepr y sus imágenes de alta resolución proporcionaran información precisa muy útil para realizar mejoras en los sectores de la agricultura, cambio climático, deforestación, medio ambiente, defensa, inteligencia, ayuda humanitaria

Amazon ya tiene su smartphone

Hacía semanas que se rumoreaba la entrada del librero norteamericano fundado y dirigido por Jeff Bezos en el terreno de los smartphones con su propia oferta, e incluso se había especulado sobre las características como una cámara de fotos/vídeo capaz de grabar imágenes en 3D.

El nuevo terminal ha recibido el original nombre de Fire Phone -¿por qué renunciar a una marca cuando esta ya ha cosechado éxitos en el mercado?-, y se une no solamente a los tablets/lectores de ebooks que llevan el mismo sello distintivo, si no también al set-top box Fire TV en una estrategia de contenidos que ya ofrece dispositivos propios en casi todos los formatos, aunque en el de las computadoras no va a entrar dado el declive en ventas y la superación del formato ordenador en todas sus variantes a manos de smartphones, tablets y televisores inteligentes que, además, se venden más rápido y en mayor cantidad.

Una diferencia que sí he encontrado en el Fire Phone respecto a sus hermanos en la gama Fire es el precio, contenido en los demás pero que puede llegar a dispararse en este ejemplar, siempre dependiendo del tipo de contrato que se firme con la operadora, en estos momentos solamente AT&T y para los Estados Unidos: desde 199 hasta 649 dólares, lo que lo deja con un precio muy similar a terminales de la competencia directa.

¿Y cual es esta competencia directa? Pues por las especificaciones de hardware del Fire Phone, cualquier terminal flagship del mercado. El smartphone de Amazon monta un procesador Snapdragon de cuatro núcleos (quadcore) de Qualcomm a 2,2 GHz, 2 GB. de memoria RAM, pantalla HD de 4,7 pulgadas con sensor de luz ambiente y contraste dinámico de la imagen que permite adaptar la visualización a la luz ambiente existente en el lugar donde lo estemos utilizando, altavoces estéreo con Dolby Digital Plus, cámara de fotos/vídeo principal (trasera) de 13 Mpx. con estabilización de imagen, flash LED, abertura de f/2.0 y funcionalidad HDR, y finalmente una cámara secundaria delantera de 2,1 Mpx. Ambas cámaras pueden grabar vídeo a 1080p.

Estas dos últimas no son todas las cámaras que incluye el dispositivo, aunque sí las únicas que utilizaremos para realizar fotos y grabar vídeos; en las cuatro esquinas de la parte delantera dispone de cuatro cámaras más (una por cada esquina) cuyo cometido es seguir la actividad de nuestros ojos, saber a donde estamos mirando y, por lo tanto, donde nos encontramos en relación al aparato.

Esto permite al Fire Phone adaptarse y modificar elementos y comportamiento según donde se encuentre el usuario.

Como de costumbre en los dispositivos de Amazon, su sistema operativo es el Fire OS en versión 3.5.0, una plataforma basada en Android y compatible con el sistema del robot verde de Google, pero convenientemente destripado para substituir los servicios de la multinacional del buscador por los propios de Amazon.

Así, por ejemplo, su tienda de aplicaciones no es la Play Store, si no la propia de Amazon, y no podemos instalar cualquier software en él. Ninguno de los servicios de Google nos funcionará en este teléfono, a menos que Amazon tenga a bien incluirlos en algún momento futuro, cosa que parece más bien poco probable.

Una perspectiva cambiante

La funcionalidad Dyanamic Perspective permite al teléfono de Amazon adaptar lo que muestra en pantalla según a qué parte de esta estemos mirando.

Así, por ejemplo, podemos realizar scroll de la página web o el libro que estemos leyendo sin tener que tocar la pantalla con los dedos, tan solo con mirar a la parte inferior de la pantalla.

Igualmente, si por ejemplo estamos en la app de mapas y movemos el teléfono hacia un lado, obtendremos en pantalla las valoraciones de Yelp sobre los locales cercanos en la dirección en la que inclinemos el dispositivo.

La perspectiva dinámica también se utilizará en toda suerte de videojuegos.

Comprendiendo la realidad y actuando de segunda pantalla

Firefly es una tecnología de reconocimiento de imágenes que permite al Fire Phone entender números de teléfono, direcciones de páginas web o de correo electrónico, reconocer películas y episodios de series de una base de datos de casi un cuarto de millón de entradas, DVDs, libros, hasta un total de 70 millones de productos.

Amazon le ha dado importancia a esta tecnología al incluir un botón hardware para utilizarla. Si, por ejemplo, vemos un cartel con una información que nos interesa, y esta contiene un número de teléfono de contacto, con solamente dirigir la cámara a este y pulsar el botón Firefly, automáticamente podremos realizar una llamada. Y lo mismo para direcciones de correo electrónico y páginas web.

Relacionada con Firefly, la tecnología X-Ray permite identificar películas y series de televisión, y actuar como segunda pantalla proporcionando al usuario información sobre el episodio o el film, y los actores participantes. También interactúa con IMDB, y extiende sus funcionalidades al mundo de la música.

Mayday, el concierge de Amazon

¿Se acuerdan de los teléfonos Vertu? Si, aquellos terminales de gran lujo -todavía existen- que incluían un botón que conectaba al usuario con un servicio de conciergerie en el cual alguien lo ayudaba en la gestión que quisiera, desde contactar con un mecánico cerca para reparar una avería en su vehículo, hasta alquilar una habitación de hotel. Pues bien, Amazon ha querido automatizar este tipo de servicio y ha incluido en su terminal Mayday (señal internacional de socorro), una tecnología que permite al propietario del teléfono llamar vía vídeo a un experto de Amazon que, a su vez, podrá interactuar con el terminal, dibujando en pantalla y controlando el software para enseñarle al usuario como hacer determinadas cosas.

Como nota curiosa, destacar que nosotros veremos al experto de Amazon por vídeo pero él (o ella) no nos verá a nosotros.

Todas estas funcionalidades son accesibles a terceras partes a través del SDK que Amazon también ha puesto a disposición de los desarrolladores.

Por el momento, el terminal solamente podrá ser adquirido en Estados Unidos y de la mano de AT&T, a partir del 25 de julio. Los primeros en adquirirlo disfrutarán de un año de suscripción gratuita al servicio de contenidos de vídeo Amazon Prime. A quienes ya sean suscriptores se les añadirá un año gratis de servicio.

Unlocked, el nuevo juego español que arrasa en la App Store

Un estudio llamado Periferia Creative (Terrassa) ha lanzado su primer videojuego, Unlocked!. El éxito ha sido tan grande que ya opta a un premio de la próxima edición del Gamelab, unos de los eventos de videojuegos más importantes. El juego ha levantando mucho interés en su fase beta y está obteniendo impulso y muy buenas críticas entre aficionados y especialistas del sector. Sólo en las primeras horas de estar disponible en la App Store, el juego comenzó a convertirse en un pequeño fenómeno, con jugadores activos en todo el mundo, una reacción que está sorprendiendo incluso a sus creadores, que no esperaban una acogida tan buena y en tan poco tiempo.

Unlocked! es un adictivo casual game para iPhone que promete poner a prueba la habilidad digital de los jugadores (la de sus dedos) y que nace con la ambición de competir fuerte al mercado internacional.

Unlocked! ofrece 40 niveles llenos de desafíos de habilidad contra-reloj. Mediante un elegante diseño y gestos sencillos en la pantalla del smartphone (deslizar, girar, golpear y separar) el jugador tendrá que desbloquear, una tras otra, puertas repletas de sistemas de seguridad, siempre con un ajustado límite de tiempo para evitar ser descubierto. Unlocked! es pura adrenalina, dedos ágiles acariciando la pantalla, un poco de memoria y mucha sangre fría. Y, como detalle importante, la historia que presenta como hilo conductor del juego comienza precisamente en Barcelona y los gráficos muestran algunos de los monumentos representativos de la ciudad.

Unlocked! se presentará en el próximo Gamelab de Barcelona, ​​donde concursa al Premio al mejor juego español del 2014. Las votaciones se pueden hacer a través de facebook. Si os ha gustado el juego o simplemente la idea.

LibreOffice 4.3 encara su recta final con un bug hunting

The Document Foundation, entidad responsable de LibreOffice, ha anunciado para los próximos días 20 a 22 de junio ambos incluídos, la sesión de bug hunting (literalmente, caza de errores) que marcará el fin del ciclo de desarrollo de la versión 4.3 de la popular suite ofimática, lo que a su vez indica que ya nos falta poco para poder disfrutar de esta nueva versión.

 

En estas sesiones de bug hunting puede participar cualquier usuario, independientemente de cual sea su nivel técnico. Solamente será preciso descargarse el programa (cuyo enlace será proporcionado al principio de la sesión el mismo día 20), instalarlo para alguna de las plataformas soportadas (Windows, Mac OS X y GNU/Linux) y utilizarlo de forma normal para editar documentos.

A partir de aquí, cualquier fallo detectado debe ser reportado a la comunidad LibreOffice, que trabajará sobre los informes que les hayan hecho llegar los usuarios para corregir problemas de funcionamiento.

Particularmente, recomiendo no trabajar sobre documentos originales, si no sobre copias de estos, para prevenir posibles problemas que acaben afectando -y corrompiendo- los ficheros.

Hasta ahora, las versiones de desarrollo de LibreOffice 4.3 han pasado por tests de estrés del software automatizados, unas herramientas que permiten detectar errores en el código fuente (para profanos, en la programación), pero que se complementan con las pruebas finales por parte de los usuarios.

The Document Foundation quiere que esta sea la mejor versión de LibreOffice hasta la fecha.

Slingshot: Facebook presenta una nueva app para competir con Snapchat

Después de semanas de rumores, Facebook ha hecho oficial una nueva aplicación para competir con Snapchat, el popular servicio de mensajería que envía fotos o vídeos que se autodestruyen. No es la primera vez que la red social se quiere introducir en este sector, primero lo intentó con Poke, una app propia que finalmente fue eliminada hace unas semanas. Después intentó comprar Snapchat por unos 3.000 millones de dólares, operación que no llegó a buen puerto por diferencias entre los dos CEOs.

Hoy comienza la aventura de Slingshot, de momento disponible en fase beta en los Estados Unidos para iOs y Android, una aplicación móvil que se quiere también diferenciarse de las ya existentes y ofrecer unas características propias. Según el gerente del producto, Will Rubén, Facebook quiere que todo el mundo sea creador de contenido y no sólo espectador. Es por ello que para visualizar un mensaje, primero tienes que enviar a otro. Se trata de una mecánica de desbloqueo para incentivo poco visto hasta ahora en Internet, y su éxito dependerá si la gente lo ve como una molestia o como un incentivo para divertirse.

La seguridad de los mensajes será importante para Facebook, ya que la compañía es conocida por su gran colección de datos del usuario. Durante la presentación han asegurado que una vez el mensaje haya sido eliminado, no se podrá recuperar de ninguna manera. Eso sí, estos mensajes quedarán registrados durante 7 días a los servidores de la red social con el objetivo de revisarlos, si hiciera falta, en caso de denuncia.

De momento no han explicado nada, pero veremos la relación entre Slingshot y todo el ecosistema de Facebook, si por ejemplo podremos ver mensajes públicos al news feed de los usuarios o si se podrán también compartir en Instagram. Con esta app sigue la estrategia confirmada de Zuckerberg para crear una red de servicios que giren alrededor de la red social, con Instagram, Messenger, Whatsapp o Home.

Tesla libera sus patentes para ayudar al coche eléctrico

En plena carrera tecnológica, la que estamos viendo durante los últimos años, nos hemos acostumbrado a ver como algunas compañías iniciaban una guerra de patentes que llegaba a rozar lo absurdo para el sentido común. Y esas guerras de patentes no se libraban con el propósito de garantizar la viabilidad de un producto o una empresa, sino para perjudicar directamente a la empresa rival.

Elon Musk, fundador de empresas como PayPal, SpaceX y Tesla Motors, ha decidido dar un paso como CEO de Tesla y ha liberado las patentes de esta última compañía. Musk defiende que las grandes empresas no invierten en el desarrollo de coches eléctricos y Tesla se fundó con el propósito de fomentar el crecimiento del coche eléctrico. Por ello, considera que los investigadores de otras compañías podrían construir con tecnología ya desarrollada por Tesla para evitar gastos en investigaciones redundantes. Según el comunicado, Musk indica que sería absurdo que abriesen el camino hacia el coche eléctrico, y mientras tanto, fueran poniendo minas.

Esto no quiere decir que la tecnología de Tesla se haya convertido en un buffet libre gratuito. Tesla indica en su comunicado que no iniciarán procesos legales siempre y cuando se usen sus patentes con buena fe. Lo más probable es que, a cambio de usar tecnología de Tesla, la compañía pida a cambio algún tipo de compensación, como podría ser el mantenimiento de sus estaciones de carga.

Desgraciadamente, hay que tomarse el comunicado con cierto escepticismo ya que las grandes empresas podrían hacer caso omiso de esta decisión, dado que al aceptar tecnología de Tesla, estas se volverían directamente dependientes de Tesla, siendo una decisión demasiado arriesgada para los gigantes del automovilismo. En el mejor de los casos, las grandes empresas invertirían en el coche eléctrico, y una vez ahí, empezarían guerras de patentes entre ellas. Pero esto no ha hecho más que empezar.

Facebook incluirá el historial de navegación a la hora de segmentar anuncios publicitarios

La red social más grande del mundo modificará en los próximos días su plataforma de publicidad para segmentar aún más los anuncios que ofrece, con un abanico de posibilidades mucho mayor, a partir de las páginas webs visitadas por los usuarios.

Facebook ha anunciado que incluirá información publicitaria de las webs y apps que utilizan los usuarios, una opción ya disponible entre sus grandes competidores como Google. Como bien lo explican en el post del blog corporativo, si alguien quiere comprar una televisión y comienza buscando electrodomésticos por Internet, ya sea a tiendas online, Google o por otras redes sociales, Facebook comenzará a mostrar anuncios con ofertas de televisiones para que tengamos más posibilidades para comparar precios o bien tener en cuenta otras marcas que no hemos encontrado . También explican que el historial se añadirá a la lista de cosas que saben los usuarios, así que las campañas no sólo serán en tiempo real, también y sobre todo en cualquier momento y para cualquier campaña.

Con este cambio, mucho más importante de lo que puede parecer a primera vista, Facebook da un paso importantísimo para consolidarse como una de las mejores plataformas para anunciarse, con opciones que integran tanto la actividad social de los usuarios como los intereses de navegación web. Una combinación que hoy en día es única y que servirá para aumentar popularidad y sobre todo beneficios.

En los últimos años, la red social ha ido añadiendo nuevas opciones de interés para los anunciantes, primero con los datos personales, como edad, sexo o población, después los intereses de las páginas que seguimos, y recientemente, como ejemplos, la uso de los hashtags, de las comparticiones o los clics a lecturas externas.

Además, para afinar las posibilidades de segmentación, Facebook habilitará una página para que los usuarios puedan saber las razones por las que ven los anuncios y así saber que piensa la red social de ellos, en un intento por hacer más público el sistema y sobre todo para avisar si están equivocados o no, ya que se podrán definir algunos parámetros. Como siempre sucede, todo ello se implementará primero en los Estados Unidos y se espera que durante el 2014 llegue al resto del planeta.